05-2016, tome 113, 1, 2016, p. 131-152 - Trois nouveaux fragments de chaudrons des types de Cloonta et de Portglenone découverts dans le Nord-Ouest de la France Notes préliminaires sur la découverte du dépôt de la Chapelle des Roches (Le Châtellier, Orne)

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05-2016, tome 113, 1, 2016, p. 131-152 - Trois nouveaux fragments de chaudrons des types de Cloonta et de Portglenone découverts dans le Nord-Ouest de la France Notes préliminaires sur la découverte du dépôt de la Chapelle des Roches (Le Châtellier, Orne)

Un dépôt d’objets métalliques daté de l’âge du Bronze final, a été mis au jour en 2010 au lieu-dit la Chapelle des Roches, dans la commune du Châtellier (Orne). Ce dépôt, attribuable à l’étape de l’épée du type en langue de carpe contient les types d’objets classiques de l’horizon de Vénat (900-800 av. J.-C.). Cette étude préliminaire se propose de présenter les deux fragments de chaudrons qui y ont été découverts. Au vu du faible nombre d’exemplaires de ce type d’objet retrouvés sur le territoire français, la découverte de deux fragments bien conservés, déposés au sein d’un même dépôt, acquiert donc un caractère exceptionnel. Il s’agit dans les deux cas d’attaches d’anse. Cette trouvaille est également tout à fait originale pour la fin de l’âge du Bronze, dans le sens où c’est la première fois en Europe atlantique que deux attaches d’anse pouvant être connectées à deux groupes typologiques distincts sont associées au sein d’un même dépôt.

Nous identifions donc le premier fragment du dépôt de la Chapelle des Roches comme étant une attache d’anse de chaudron du groupe B0 et du type de Cloonta, selon la classification renouvelée de S. Gerloff (Gerloff, 2010, p. 44).

Le type de Cloonta n’était précisément connu et défini jusqu’alors que par deux exemplaires irlandais complets. Néanmoins, plusieurs fragments de chaudrons découverts en France et en péninsule Ibérique avaient déjà été hypothétiquement reliés au groupe B0 (Gerloff, 2010, p. 210, 228 et 342). En effet, ils présentaient de manière convaincante de nombreuses connections avec le type de Cloonta. Cependant, ces restes étaient beaucoup trop fragmentaires et trop peu spécifiques pour pouvoir bénéficier avec certitude d’une attribution typologique précise. De même, si la présence en France de chaudrons appartenant au groupe B avait déjà été proposée par le passé (Hawkes, 1952 ; Briard, 1966 ; Coffyn, 1985), l’observation récente de ces restes a par la suite invalidé ces attributions (Gerloff, 2010, p. 227). C’est ainsi la première fois que le type de Cloonta peut être attesté avec autant de certitude en France et qu’une attache d’anse de chaudron s’y référant est découverte hors d’Irlande.

D’un point de vue interprétatif, cette découverte pourrait apparaître comme tout à fait marginale, si lors de cette étude, un autre fragment de chaudron du groupe B0 n’avait pas été reconnu au sein d’un autre dépôt du Nord-Ouest français. Cet article sera donc l’occasion de redécouvrir une pièce de l’important dépôt du Jardin des Plantes (Nantes, Loire-Atlantique). Cet objet, désigné depuis sa découverte comme étant un rebut de métal, peut aujourd’hui être clairement identifié et rattaché aux chaudrons du type de Cloonta. De même, la relecture récente du dépôt du Vern, découvert à Moëlan-sur-Mer (Finistère), nous permet d’enrichir le corpus des fragments de feuilles de bronze appartenant par hypothèse à des chaudrons du groupe B0.

Les exemplaires complets du type de Cloonta ne bénéficiant pas de contextes chronologiques fiables, leur datation s’est donc basée sur l’appartenance potentielle au groupe B0 de plusieurs fragments de chaudrons découverts en France et en péninsule Ibérique. La contemporanéité certaine de ces restes avec la culture matérielle de l’horizon de l’épée du type en langue de carpe a donc favorisé la datation du type de Cloonta au Bronze final atlantique 3 (Gerloff, 2010, p. 342). Ainsi, la découverte du dépôt de la Chapelle des Roches, de même que la relecture du fragment de chaudron du dépôt du Jardin des Plantes nous donnent donc, pour la première fois, les moyens de pouvoir confirmer cette hypothèse.

Le second fragment du dépôt de la Chapelle des Roches est une attache d’anse de chaudron appartenant au groupe A2 et au type de Portglenone. Cette découverte permet de compléter l’aire de distribution de ce type en France et de confirmer l’hypothèse de sa contemporanéité avec le type de Cloonta.

En définitive, les habituelles interactions observées entre les cultures matérielles du Nord-Ouest français et celles des autres régions de la façade atlantique européenne ne trouvaient jusqu’alors que peu d’échos dans les cartes de répartition des chaudrons de la fin de l’âge du Bronze. Ainsi, cette étude permettra, sinon de reconsidérer ce constat, du moins d’étoffer une présence sur le territoire français encore discrète. De même, loin d’invalider les précédentes propositions de connections entre certains fragments de la péninsule Ibérique et les chaudrons irlandais du type de Cloonta, l’exemplaire de la Chapelle des Roches, permet de consolider ce lien, notamment grâce à certains détails morphologiques. Ainsi, cet article étaye un peu plus l’hypothèse que les exemplaires irlandais, très atypiques morphologiquement par rapport aux autres chaudrons des îles Britanniques, soient possiblement des importations ou des copies trahissant des influences venant du continent. Enfin, cette étude souligne, s’il en était encore besoin, les différences de modalités de constitution des dépôts et de traitements des objets, observables d’une région à une autre.

 

Mots clés : Bronze final atlantique 3, chaudron, type de Cloonta, type de Portglenone, dépôts métalliques, typochrono-logies.

 

A hoard from the end of the Late Bronze Age attributable to the Carp’s Tongue Sword group was discovered in 2010 at La Chapelle des Roches (Le Châtellier, Orne, France). This hoard contains the classic types of artefacts from the Vénat horizon (900-800 BC). This preliminary article proposes to present both fragments of cauldrons which were found there. In view of the small number of this kind of artefacts found on the French territory, the discovery of two well-preserved fragments, deposited within the same hoard, is thus an exceptional find. Both fragments are handle attachments. This find is also completely original in the sense that it is the first time that two handle attachments belonging to two cauldrons of different typological groups have been found within the same hoard in Atlantic Europe.

The presence of several complete cauldrons in the British Isles favoured a typological classification based primarily on the characteristics of complete cauldrons. It is mainly based on the number of sheets, their tiers and the general shape of the body and rim (Leeds, 1930; Gerloff, 1986 and 2010). Thus, in theory, the attribution to a type or class can only be made in the case of an archaeologically complete cauldron. However, in every group or type, some recurrences were observed concerning the systems for attaching handles. In the specific case of handle attachments, we can therefore propose an exact typological attribution in spite of the fragmentary state of these remains, as is generally the case in studies about this subject.

In view of the morphological and stylistic characteristics as well as the technological solutions chosen for the conception of the first fragment of cauldron from this hoard, we identify it as being a handle attachment of a cauldron belonging to Class B0 and the Cloonta type, according to S. Gerloff’s renewed classification (Gerloff, 1986 and 2010, p. 44).

The Cloonta type was previously identified and defined only by two complete Irish cauldrons. Nevertheless, several fragments of cauldrons discovered in France and the Iberian Peninsula had already been connected hypothetically to Class B0 (Gerloff, 2010, p. 210, 228, 342), as they convincingly presented numerous connections with the Cloonta type. However, these remains were far too fragmentary and lacked sufficient specificity to be given a precise typological attribution with any certainty. In addition, while the presence in France of cauldrons belonging to Class B had already been proposed in the past (Hawkes, 1952; Briard 1966; Coffyn, 1985), recent observation of these remains had later invalidated these attributions (Gerloff, 2010, p. 227). It is thus the first time that the Cloonta type can be attested with such certainty in France and that a fragment of cauldron handle corresponding to it has been discovered outside Ireland.

From an interpretative point of view, this find could seem completely marginal, if a fragment of a Cloonta-type cauldron had not recently been identified within another hoard in north-western France. This article will thus provide an opportunity to rediscover part of the important hoard found at Le Jardin des Plantes (Nantes, Loire-Atlantique). Since its discovery, this item has been considered as a piece of metallic waste but it can now be clearly identified and connected with a Cloonta-type cauldron. Furthermore, the recent review of the hoard from Le Vern, discovered in Moëlan-sur-Mer (Finistère), had enabled us to enrich the corpus of fragments of bronze sheets belonging hypothetically to Class B0 cauldrons.

As the complete Cloonta-type cauldrons do not benefit from reliable chronological contexts, their dating was based on the fact that several fragments of cauldrons discovered in France and the Iberian Peninsula potentially belonged to the B0 group. The certain contemporaneity of these remains with the material culture of the Carp’s Tongue Sword Complex thus favoured the dating of the Cloonta type to around the Late Bronze Age (Gerloff, 2010, p. 342). The discovery of the hoard at La Chapelle des Roches as well as the review of the fragment from the Jardin des plantes hoard thus provides, for the first time, a means of confirming this hypothesis.

The type of handle attachments most similar to the second fragment of the hoard from La Chapelle des Roches, from the point of view of both its dimensions and general morphology, is the one that we find most often on cauldrons of the Portglenone type (class A2). This find allows the distribution area of this type in France to be completed and the hypothesis of its contemporaneity with the Cloonta type to be confirmed.

However, although the general aspect of the arch, with rounded ribs, corresponds very closely to the Portglenone type, the configuration of this piece is unique. There are four rounded ribs instead of three and the body seems to have similar features with some class B1 cauldrons. Moreover, concerning the handle attachments, class A2 is not clearly homogeneous. We therefore propose the hypothesis that these cauldrons could possibly, by certain aspects, represent an intermediate stage between class A2 and class B1.

Finally, the usual interactions observed between the material cultures of north-western France and those of the other Atlantic regions have so far only rarely been reflected in the distribution maps of Late Bronze Age cauldrons. This study will thus enable us to supplement the scant presence of Late Bronze Age cauldrons in France and to extend the distribution map of this kind of artefact. Also, far from invalidating previous proposals regarding connections between some fragments from the Iberian Peninsula and the Irish Cloonta-type cauldrons, the discovery at La Chapelle des Roches allows this link to be strengthened, in particular thanks to some morphological details. This article thus adds a little more support to the hypothesis that the Irish Cloonta-type cauldrons, very atypical morphologically with regard to other cauldrons in the British Isles, may possibly be imports or copies pointing to continental influences.

 Within the framework of these reflections, we may wonder why a very clear difference exists in the types of scraps, as far as cauldrons are concerned. Indeed, although it is recognized that complete specimens of cauldrons are mainly discovered in the British Isles, we note that, concerning the fragmented specimens, it is handle attachments that dominate very widely in France, whereas in the Iberian Peninsula it is fragments of metal sheets. We can also add the specific case of cauldron handles found mainly on the Breton south coast. Finally, this study underlines, if need be, the differences which can be observed from one region to another between the composition of hoards and the treatment of the objects.

 

Keywords: Late Bronze Age (BFa 3), cauldrons, Cloonta type, Portglenone type, metallic hoards, typochronologies.