01-2017, tome 114, 1, 2017, p. 7-24 - Catherine Dupont, Stéphan Hinguant et Didier Merle - Diversité des territoires d'origine des parures en coquillage mésolithiques de la grotte Rochefort (Saint-Pierre-sur-Erve, Mayenne)

Cliquez sur la photo pour zoomer

Quantité :

Prix : 15,00 €TTC


01-2017, tome 114, 1, 2017, p. 7-24 - Catherine Dupont, Stéphan Hinguant et Didier Merle - Diversité des territoires d'origine des parures en coquillage mésolithiques de la grotte Rochefort (Saint-Pierre-sur-Erve, Mayenne)

Les coquilles marines sont utilisées de façon récurrente par les populations mésolithiques de l’Europe en tant que parures. La reprise des fouilles de la grotte Rochefort (Saint-Pierre-sur-Erve, Mayenne) vient compléter le corpus existant. Un lot de 39 coquilles percées y a été découvert au côté de parures en dents animales et humaines, de restes osseux fauniques et de pièces lithiques. Les données stratigraphiques et le contexte géoarchéologique de la grotte Rochefort permettent d’attribuer les parures en coquillages au Mésolithique. Nos objectifs sont, à partir de leur détermination spécifique, de leur analyse taphonomique et de la description de leur stigmates de percement et d’usure, d’expliquer les raisons de la présence de ces coquilles dans les couches d’occupation de la grotte Rochefort, de savoir si ces coquilles ont été façonnées dans la grotte elle-même, de savoir si elles ont été portées, d’en définir les modes d’acquisition et de replacer ces parures dans le contexte du Mésolithique européen.

Leur détermination spécifique révèle une diversité importante des origines potentielles de ces artefacts et de leur mode d’acquisition : soit à l’état d’épaves échouées sur les plages atlantiques et méditerranéennes mésolithiques, soit à l’état de fossiles dans des gisements fossilifères. Leur opposition avec les coquillages consommés à l’époque souligne un mode d’acquisition spécifique dédié à cette utilisation. Elle souligne l’importance que ces populations mésolithiques leur prêtaient au sein de la sphère symbolique. Le fait que ces parures soient uniquement percées n’est sans doute pas anodin. En préservant leur forme, elles véhiculent l’image d’un environnement majeur dans le mode de vie de ces chasseurs-cueilleurs totalement dépendant des ressources naturelles. Le façonnage de ces parures n’a pas pu être mis en évidence au sein même de la grotte Rochefort. Elles semblent avoir été intensivement portées avant d’avoir été perdues sur le sol d’occupation de la grotte durant le Mésolithique. L’analyse des parures en coquillages de la grotte Rochefort montre de fortes similitudes avec celles du Mésolithique européen (mollusques utilisés, transformation des supports, localisation des stigmates d’utilisation…). La grotte Rochefort est un jalon supplémentaire, pour le Mésolithique, du témoignage de réseaux d’échange sur de longues distances aux multiples influences.

 

Mots-clés : parure, coquillage, Mésolithique, fossile, territoires d’acquisition, grotte Rochefort.

 

 

Marine shells were constantly used as ornaments by the Mesolithic populations of Europe. The resumption of excavations in Grotte Rochefort (Saint-Pierre-sur-Erve, Mayenne, France) helps complete the existing corpus. The scientific interest of these ornaments is also underlined by the distance of the site from the sea, over 150 km at the time of its occupation. A series of 39 shells was discovered in Grotte Rochefort alongside other ornaments made from animal and human teeth, animal bone remains and lithic artefacts. The stratigraphic data and the geo-archaeological context of the cave allow us to attribute these shell ornaments to the Mesolithic. A basic description of these ornaments is proposed: specific determination, taphonomic analysis and description of their perforation and use-wear stigmata. Our objectives include explaining the reasons for the presence of these shells in the occupation layers of Grotte Rochefort, discovering if these shells were perforated in the cave itself, finding if they were worn, defining acquisition methods of the raw material, and situating these shell ornaments in the context of the European Mesolithic.

Their specific determination (Dentalium sp., Ampullina sp ., Euspira nitida, Littorina littorea, Littorina obtusata, Neritidae (Neritinae) ind., Nucella lapillus, Trivia sp ., Cerithium gr. vulgatum) reveals an important diversity of the potential origins of these artefacts and their acquisition method. Some were collected after being washed ashore on beaches along the Mesolithic Atlantic or Mediterranean coasts, others were found in several fossil deposits. The dichotomy with shells consumed during the Mesolithic underlines a specific mode of acquisition dedicated to this use. In fact, most of the species used as ornaments in Grotte Rochefort were not consumed during the Mesolithic (e.g. Dentalium sp., Littorina obtusata or Trivia sp.), and several indications plead in favour of their collection once dead and already deprived of the animal’s flesh (breaks in prominent parts of the shell such as the siphonal canal or the apex, followed by their regular and uniform polishing, the regular polish of the whole surface, erasing in a uniform manner the ornamentation of the shell). This dichotomy underlines the importance attributed to them by these Mesolithic populations within the symbolic sphere. The fact that these ornaments were merely perforated is probably not innocuous; thus, they convey the mystery of the oceans or at least the image of a major environment in the lifestyle of these hunter-gatherers totally dependent on wild resources. It was not possible to confirm shaping of these ornaments within Grotte Rochefort. These shells seem to have been extensively worn before being lost on the Mesolithic occupation floor of the cave, as revealed by the break of the shell bridge between the aperture of the shell and the original perforation. The ornaments found in Grotte Rochefort doubtless represent only a tiny proportion of the shell ornaments worn by the people who frequented this cave. Only the smallest components of the Mesolithic shell ornaments seem to appear there. Analysis of the shell ornaments from Grotte Rochefort shows strong similarities with those of the European Mesolithic: the shell ornaments discovered are small in size, the main species determined are Dentalium sp ., Littorina obtusa, their shaping (reducing of tusk-shells, perforation localized on the last whorl of gastropods, perforation moved from the outer lip to offer resistance to the tensions linked to the tie, two perforations of the dorsal area of Trivia), and the way they were worn (deformation of the shape of the perforation associated with the polish around the perforation, levelling of the inner lip).

Grotte Rochefort thus represents an additional milestone bearing witness to important exchange networks with multiple influences during the Mesolithic.

 

Keywords: ornaments, shells, Mesolithic, fossil, acquisition territories, Grotte Rochefort.