04-2017, tome 114, 1, 2017, p. 93-114 - Ingrid Sénépart, Nicolas Weydert, Denis Dubesset et Jean-Philippe Sargiano - The Limpets and Winkles - Enigma. Premier aperçu sur la malacofaune marine des occupations mésolithiques et néolithiques de la

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04-2017, tome 114, 1, 2017, p. 93-114 - Ingrid Sénépart, Nicolas Weydert, Denis Dubesset et Jean-Philippe Sargiano - The Limpets and Winkles - Enigma. Premier aperçu sur la malacofaune marine des occupations mésolithiques et néolithiques de la

La colline Saint-Charles à Marseille a fait l’objet d’opérations d’archéologie préventive de 2000 à 2008 au préalable à une réhabilitation immobilière. Les sondages préliminaires ont montré qu’elle était partiellement occupée durant le Mésolithique I et le Néolithique ancien (VIIIe et VIe millénaires av. J.-C) et probablement entièrement durant le Néolithique moyen et récent (IVe millénaire av. J.-C.). Toutefois, seuls quatre « sites préhistoriques » définis artificiellement par l’emprise des opérations immobilières et pour lesquels les niveaux stratigraphiques étaient bien conservés ont fait l’objet de fouilles. Des structures d’habitat de différentes natures (trous de poteaux, fosses, sols de circulation, plan d’habitat, murs en terre) et du matériel archéologique (lithique, céramique) sur l’ensemble des sites témoignent des occupations successives de cette portion de colline.

L’une des caractéristiques majeures de ces habitats et l’objet de cet article est la présence de malacofaune marine dans tous les niveaux archéologiques de la colline à l’exclusion de tous autres vestiges de faune terrestre sauvage ou domestique et de restes végétaux sauvages ou cultivés. L’étude permet d’avancer quelques hypothèses sur les raisons de cette présence exclusive.

Elle met en évidence une évolution sur le long terme des espèces en présence. Aux patelles (Patella sp.) et bigorneaux (Phorcus turbinatus) consommés au Mésolithique I, succèdent les coques (Cerastoderma sp.) et les bigorneaux (Phorcus turbinatus) au Néolithique ancien, puis les cérithes (Cerithium vulgatum) et les bigorneaux (Phorcus turbinatus) au Néolithique moyen et enfin les murex (Hexaplex trunculus) et les tritons (Charonia lampas et variegata) au Néolithique moyen-récent. Le choix des espèces et du biotope apparaît orienté pour chaque période et permet de supposer des options préférentielles de cueillette en relation avec une évolution du goût et des techniques de collecte tout au long de l’occupation de la colline.

Au Mésolithique et au Néolithique, la faible proportion de coquilles et leur dispersion au sol sur le site de Bernard-du-Bois ne conduisent pas à privilégier l’hypothèse d’un amas coquillier, mais plutôt celui d’un dépôt coquillier. La cueillette de la malacofaune marine du Mésolithique I et du Néolithique ancien semble intégrée de façon opportuniste aux stratégies d’exploitation du territoire et pourrait être rapportée sur la colline à la faveur de déplacements saisonniers en complément d’un autre type de diète alimentaire. Au Néolithique moyen et récent, il s’agit toujours d’un dépôt coquillier. Toutefois, les stratégies de collecte s’orientent vers des coquillages à plus fort rendement alimentaire dont la consommation pourrait compenser en partie une diète carnée d’origine terrestre.

Par ailleurs, à partir du Néolithique moyen, sous les effets de la remontée de la mer, la colline passe d’un statut de site « d’arrière-pays » à celui de site côtier. La fréquentation de la colline devient plus pérenne. Durant le Mésolithique I et le Néolithique ancien, la présence de malacofaune marine sur les sites du littoral et sur la colline laisse supposer des liens de complémentarité, internes au bassin de Marseille. Au Néolithique moyen, la colline est intégrée aux réseaux de circulation de matières premières lithiques qui prennent place en dehors du bassin de Marseille (silex bédoulien, roches vertes), mais la nature des contreparties échangées demeure inconnue. Les stratégies économiques mises en place par les groupes humains du Mésolithique et du Néolithique méridional pour la gestion de l’environnement côtier en relation avec les sites de l’arrière-pays au moment du passage à l’Holocène apparaissent variées.

 

Mots-clefs : France, Marseille, Néolithique, Mésolithique, coquillages, consommation, exploitation du littoral.

 

Saint-Charles hill in Marseille was the subject of preventive archaeology operations from 2000 to 2008 prior to a real estate rehabilitation project. The preliminary evaluations showed that it was partially occupied during the Mesolithic I and the Early Neolithic (8th-6th millennia BC) and probably completely during the Middle and Recent Neolithic (4th millennium BC). However, only four ‘prehistoric sites’, defined artificially by the different areas covered by the rehabilitation project and for which the stratigraphic levels were well preserved, were excavated. At the top of the hill, on the Bernard-du-Bois site, the stratigraphy yielded coherent archaeological assemblages and the levels, about one metre high, covered periods from the Mesolithic I to the Early, Middle and Recent Neolithic with a hiatus for the Mesolithic II. Lower down, the sites of Nédelec, Voie Nouvelle and Rue Longue-des-Capucins corresponded to an extension of the Bernard-du-Bois site during the Middle Neolithic. At Nédelec too, the stratigraphy was over a metre thick and delivered, in the best preserved plots of the site, nine accumulated levels of archaeological structures (postholes, pits) dating from the Middle and Recent Neolithic. Structures of various types (postholes, pits, open-air dwelling floors, house plan, earth walls, probably a kiln) and material (lithic artefacts, ceramics) on all the sites showed successive occupations of this portion of the hill.

One of major characteristics of these occupations and the subject of this article is the presence of marine malacofauna in all the archaeological levels on the hill, without any other remains of wild or domestic terrestrial fauna or wild and cultivated plants. Their number is however relatively small, just under 4 000 individuals for all four sites for the whole period. The study allows hypotheses to be proposed regarding the reasons for this exclusive presence.

The study highlights an evolution over the long term of the different species present. After limpets (Patella sp.) and winkles (Phorcus turbinatus) consumed during the Mesolithic I, cockles (Cerastoderma sp.), clams (Ruditapes decussatus) and winkles (Phorcus turbinatus) follow in the Early Neolithic, then cerithes (Cerithium vulgatum) and winkles (Phorcus turbinatus) in the Middle Neolithic and finally murex (Hexaplex trunculus) and triton or trumpet shell (Charonia lampas and C. variegata) in the recent Neolithic. This succession is particularly represented on the Bernard-du-Bois site where all these periods are stratigraphically accumulated. The various choices of gathering allow us to estimate the way the occupants of the hill exploited the surrounding environments, particularly in the Neolithic where several biotopes were accessible (rocky shore, sandy beach, brackish water lagoon, posidoniae).The choice of the species and habitat seems to have been deliberate for every period and allows us to presume preferential options in connection with an evolution of taste and gathering-collecting techniques throughout the period the hill was occupied.

In the Mesolithic and Early Neolithic, the small proportion of shells and their dispersal on the archaeological ground levels on the Bernard-du-Bois site lead us to favour the hypothesis of a deposit rather than that of a midden. Gathering or collecting of the main marine mollusc species of these periods seems to have been integrated opportunistically into the territorial exploitation strategy and they could have been brought back onto the hill during seasonal movements as a supplement to some other type of diet. In the Middle and Recent Neolithic, there were still shell deposits. However, gathering strategies turned towards shellfish with higher energy efficiency, the consumption of which could partially compensate a meat-based diet of terrestrial origin.

In addition, during the Middle Neolithic, due to the effects of higher sea levels, the hill moved from the status of a hinterland site to that of a coastal site. The hill was frequented by more people, over longer periods. This raises questions about the change of status of these various occupations and about their place in the economy of coastal resources in chrono-cultural contexts of the Mesolithic and Neolithic in the northern Mediterranean. During the Mesolithic and Early Neolithic, the presence of marine malacofauna on coastal sites and on the hill suggests complementarity, within the Marseille basin. In the Middle Neolithic, the hill was integrated into the raw materials circulation networks (Bedoulian flint, greenstone) of southern France but the nature of the exchanges with the inland sites remains unknown. This study thus contributes information on the apparently varied economic strategies organized by human groups of the southern Mesolithic and Neolithic for the management of the coastal environment in relationship with inland sites at the time of the passage to the Holocene.

In general, the composition of the Early Neolithic diet was still based on the exploitation of wild fauna and plants in addition to agro-pastoral production (Courtin, 2003; Binder and Sénépart, 2004; Sénépart, 2007). During the Middle and Recent Neolithic this tendency seems to have decreased considerably, and even to have disappeared. The situation of the sites on Saint-Charles hill, where the diet was still based on this type of foodstuffs, is thus paradoxical.

 

Keywords: France, Marseille, Neolithic, Mesolithic, seashells, food, consumption, exploitation of coastal environment.