17-2017, tome 114, 3, 2017, p. 553-572 - Florian Couderc - Synthèse sur la pratique des dépôts métalliques au Bronze moyen en Médoc

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17-2017, tome 114, 3, 2017, p. 553-572 - Florian Couderc - Synthèse sur la pratique des dépôts métalliques au Bronze moyen en Médoc

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La concentration exceptionnelle de dépôts métalliques du Bronze moyen 2 en Médoc est connue depuis le xixe siècle. Cette pratique n'est pas limitée au domaine atlantique, mais la concentration de cinquante-sept dépôts sur un territoire aussi restreint en fait un cas particulier à l'échelle de la France. Le Médoc regroupe à ce titre plus de la moitié des dépôts découverts en Aquitaine. Ces dépôts se caractérisent par des haches en bronze massives, principalement du type médocain, mais aussi de productions exogènes, telles que les haches à talon de types breton, normand et beaucoup plus rarement du Centre-Ouest. Au total ce sont plus de 660 kg de bronze qui ont été découverts en Médoc depuis le xixe siècle. Pourtant, cette région ne dispose d'aucun gisement métallifère. Les échanges avec l'ensemble du domaine atlantique sont bien attestés par les productions métalliques venues de ces régions et qui se retrouvent dans les dépôts du Médoc. La relative rareté des productions continentales, telles que les haches du type du Centre-Ouest ou d'Orléans, prouve que les sociétés médocaines étaient prioritairement tournées vers l'Océan.

La situation géographique, entre l'Océan et le fleuve Garonne, a contribué au développement des échanges à longue distance. La place stratégique qu'occupait le Médoc au Bronze moyen a donc permis aux populations de la péninsule de s'approvisionner en ressources métalliques. La question se pose alors de savoir quelles contreparties ces sociétés pouvaient proposer dans les échanges. Des indices de production de sel sont attestés plus au sud à la dune du Pilat pour le Bronze moyen, mais également sur le littoral médocain pour des périodes plus récentes. Il s'agit d'une des possibilités, mais les données sur l'habitat et l'artisanat manquent cruellement pour pousser la réflexion. La quasi disparation de la pratique des dépôts au Bronze final coïncide avec une modification de l'environnement. La structure économique a pu à cette occasion être ébranlée, ne permettant plus aux sociétés de l'âge du Bronze du Médoc de disposer des ressources nécessaires au maintien des échanges à longue distance et à leur approvisionnement en ressource métallique.

L'évolution de l'environnement autour de l'estuaire de la Gironde est en effet très importante durant l'âge du Bronze, avec des modifications importantes du fonctionnement des marais médocains. Nous pouvons mettre en évidence que la pratique des dépôts métalliques au Bronze moyen se concentre exclusivement autour des marais tidaux, dont nous savons grâce aux études paléoenvironnementales qu'ils étaient en eaux à cette époque. Ce lien fort entre les dépôts et les zones humides questionne sur la relation qu'ils pouvaient entretenir. Nous pouvons envisager un rôle symbolique, en lien avec les eaux divinisées, qui est attesté par ailleurs notamment au Bronze final et au premier âge du Fer, ou bien encore à une structuration pragmatique du territoire. Il semble qu'il y ait une récurrence de cette pratique sur des mêmes espaces, comme en témoignent certaines découvertes réalisées autour de Pauillac, ou encore de Soulac-sur-Mer, avec plusieurs dépôts enfouis à quelques mètres les uns des autres. Ce comportement répétitif et codifié connote une certaine forme de ritualisation des dépôts métalliques. Si l'essence même de cette pratique est difficilement compréhensible pour notre mode de pensée contemporain, le cas du Médoc permet d'entrevoir des pistes de réflexion qui devront être confrontée à l'avenir aux autres régions de la façade atlantique.

 

Mots-clefs : Aquitaine, Médoc, Bronze moyen, dépôt métallique, haches, échanges, paléoenvironnement.

 

We have known since the 19th century that the Médoc region offers an exceptional number of metal hoards dating from the Middle Bronze Age 2. Metal hoarding is not restricted to the Atlantic coastal area but a concentration of fifty-seven hoards - more than half of the Aquitaine hoards - in such a limited area clearly makes it exceptional. Many isolated objects have also been found in the Médoc region, but we do not know why they were deposited there. Were they a discreet practice of metal hoarding, or just lost objects? These Médoc hoards are made up of massive bronze axes, mainly of the Médoc type, but palstave axes from Brittany and Normandy, and more rarely from the Centre-Ouest region, can also be found. In total, over 660 kilos of bronze artefacts have been discovered in the Médoc region since the 19th century, even though the area had no copper or tin deposits. This is further proof of the trade that existed along the Atlantic coastline. The relative scarcity of productions from the Centre-West or from Orléans indicates that the Médoc societies were turned towards the ocean, and the location, between the ocean and the River Garonne, contributed to the development of long-distance exchanges. This strategic position, with the difficulty of navigating southwards in the Bay of Biscay and the proximity with the River Garonne, allowed the populations in the Médoc region access to metal resources, raw materials as well as finished products. Furthermore, some signs of bronze production have been discovered in Médoc, such as moulds of flanged axes and an anvil on the Lède du Gurp site (Soulac-sur-Mer). What did those populations give in exchange for such resources? Indications of salt production during the Middle Bronze Age were found south of the Dune du Pilat, as well as signs of later production along the Médoc coastline. This could answer the question, although little is known about domestic crafts and local activities.

The environmental change around the Gironde estuary during the Late Bronze Age led to important alterations to the Médoc marshlands. The disappearance of the practice of metal hoarding during the Late Bronze Age in Médoc coincides with this transformation of the environment. In fact, during the Late Bronze Age and the Iron Age, the Médoc landscape became increasingly humid. This change may have disrupted the economic structure of Middle Bronze Age societies, leading to an interruption in long-distance exchanges and consequently in the supply of metallic resources. This hypothesis may however mask the possibility of a rupture in the social structure of these societies. Metal goods were probably controlled by an elite hit by a power crisis, which led to a drop in metal supply and metal hoarding. At the same time, many hoards were deposited in other parts of the Atlantic area, such as Brittany, Normandy and the Loire Atlantique département. This difference between North and South demonstrates that practices and societies changed dramatically in the Médoc between the Middle and the Late Bronze Age.

It is possible to prove that metal hoards during the Middle Bronze Age were exclusively situated near tidal marshes which were not dry at the time, as is indicated by palaeo-environmental studies. There is a strong link between hoards and wetlands, but what was the connection between the two? We can envisage a symbolic role, linked to the sacred nature of water? a possibility also noted during the Late Bronze Age and the early Iron Age or more simply the result of a pragmatic delimitation of territory. It would seem that this was a recurrent practice in those areas: hoards have been discovered only a few metres apart, in Pauillac and Soulac-sur-Mer. This standardised behaviour implies a certain ritualization of metal hoarding. Even if the meaning or motivation behind such practices is difficult to apprehend for our modern way of thinking, the case study of the Médoc region can pave the way for new hypotheses. It would be interesting to try this model out on other sites along the Atlantic coastal area for the Middle Bronze Age.

 

Keywords : Aquitaine, Médoc, Middle Bronze age, metal hoarding, axes, trade, paleoenvironmental.

 

Florian Couderc doctorant UMR 5608 TRACES, université Toulouse 2 - Jean-Jaurès, équipe RHAdAMANTE florian.couderc@hotmail.fr